Les expériences intensives en laboratoire pourraient contribuer à maintenir en toute sécurité les disciplines basées sur le terrain

Les écologistes et les biologistes évolutionnistes épousent depuis longtemps la valeur de l’apprentissage expérientiel dans la nature. Faire sortir les étudiants pour qu’ils fassent l’expérience des aspects de la biologie qu’ils étudient est un moyen efficace d’améliorer l’apprentissage en permettant aux étudiants d’avoir une expérience directe des concepts, pratiques et processus qu’ils ont étudiés. Au cours des dernières décennies, les éducateurs ont prévenu que ces expériences se faisaient de plus en plus rares dans les programmes d’études universitaires en raison de contraintes sociétales et de considérations pratiques en constante évolution. La transition lente de l’utilisation de ces expériences de terrain pour améliorer l’apprentissage a été apparemment inévitable. Pourtant, la pandémie 2020 de COVID-19 a forcé en quelques jours, les salles de classe, quelle que soit la discipline, à l’enseignement à distance d’urgence pour compléter cette transition.

Pour les disciplines basées sur le terrain telles que l’écologie et la biologie de l’évolution, cette transition rapide était particulièrement difficile en raison des composantes de terrain importantes pour l’apprentissage. Cependant, la pandémie a également aligné l’intérêt des écologistes et des biologistes de l’évolution à l’échelle mondiale sur la résolution de la question de la conservation en toute sécurité de ces composantes importantes. Bien que l’on ne sache pas combien de temps cette pandémie va durer, ce qui est clair, c’est que l’alignement sans précédent de l’intérêt de nos collègues et la nécessité d’explorer des approches alternatives à la pédagogie, peuvent avoir engendré le développement rapide d’idées pour des stratégies qui sont robustes aux préoccupations de santé que la pandémie a exigées, mais peuvent également fournir l’occasion d’approches durables à l’avenir.

Nous avons présenté dans un numéro spécial une approche que nous avons l’intention de mettre en œuvre au cours des prochains semestres. Notre idée était de prendre les expériences de laboratoire traditionnelles de courte durée, récurrentes et hebdomadaires, couramment utilisées dans les salles de classe au cours des mois et de condenser cette expérience en une  » expérience de laboratoire intensive  » immersive.  » Dans cette approche, une grande partie du contenu qui serait traditionnellement enseigné en cours magistral pour le cours pourrait être délivré en personne ou en ligne comme d’habitude, mais ensuite jumelé avec des expériences de terrain qui se produisent sur une période de 1 à 2 semaines sur un site distant.

Cette approche présente un certain nombre d’avantages potentiels par rapport au modèle précédent, à la fois pendant la pandémie et au-delà. Premièrement, les expériences intensives en laboratoire sur des sites distants peuvent préserver les étudiants et les professeurs de l’exposition au COVID-19 en nous permettant de tester puis d’isoler tous les participants (étudiants et instructeurs) en tant que groupe. Deuxièmement, ces expériences s’intègrent plus facilement dans l’emploi du temps des étudiants, ce qui réduit les interférences avec les emplois, la famille et les autres engagements qui pourraient limiter la participation. Troisièmement, l’absence de contraintes liées aux périodes de cours et le fait d’être sur place éliminent les pertes de temps liées aux déplacements et permettent une certaine flexibilité dans le choix du moment pour capturer des événements sensibles dans la nature tels que les migrations, la floraison, le chant de l’aube, etc. Certaines recherches suggèrent également que le travail en milieu naturel rend l’apprentissage plus agréable et améliore la pensée critique, la résolution de problèmes, la confiance en soi et la rétention des connaissances à long terme. Enfin, le fait de travailler et de vivre ensemble, même sur une courte période, renforce la participation, le leadership, l’indépendance et la confiance des étudiants, ce qui peut favoriser les compétences interpersonnelles et le développement de relations avec le corps enseignant, les professionnels et les autres étudiants.

Nous espérons que ces informations seront utiles à d’autres personnes confrontées à la refonte de leurs cours pour les adapter aux enjeux actuels imposés par la pandémie et aux circonstances toujours changeantes de la société.