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Ne parvenons-nous pas à voir la forêt pour les arbres ?

Planter des arbres n’est pas toujours une victoire pour les gens, les écosystèmes ou le climat.

Un arbre est probablement l’image la plus iconique de l’environnementalisme. Ou mieux encore, une personne qui plante un arbre. On sait depuis longtemps que les arbres sont des organismes clés dans nos écosystèmes – ils séquestrent le dioxyde de carbone (CO2) et libèrent de l’oxygène, ils fournissent de la nourriture et un habitat à de nombreuses espèces, et ils réduisent l’érosion et les inondations, pour ne citer que quelques-unes de leurs nombreuses fonctions importantes. Les arbres sont extraordinaires et nous voulons absolument qu’ils soient là. Cependant, face au changement climatique, on pense que les arbres absorbent le CO2 et produisent un effet de refroidissement sur la terre, mais ce n’est pas toujours vrai. Cela peut sembler fou, mais dans certaines circonstances, planter des arbres peut en fait faire plus de mal que de bien. La raison peut être simple : les arbres plantés ne sont pas les bonnes espèces et ne sont pas plantés dans les bons écosystèmes. Ou s’ils sont plantés dans des zones telles que les prairies et perturbent ces écosystèmes naturellement dépourvus d’arbres. Tout est question d’emplacement, d’emplacement, d’emplacement !

Les initiatives de plantation d’arbres deviennent de plus en plus populaires, notamment en tant que compensations de carbone ou  » crédits carbone « . Plusieurs initiatives de plantation d’arbres sont en cours et il existe des programmes similaires dans le monde entier. Les sociétés, les marques et les entreprises prennent également le train en marche et investissent dans des projets de plantation d’arbres afin d’atteindre la neutralité carbone.

Planter des arbres n’est pas une simple solution environnementale et a un grand potentiel pour mettre nos écosystèmes et nos personnes en danger si cela n’est pas fait correctement. Il est temps que nous commencions à comprendre toutes les facettes de cette histoire, afin de savoir quel type de plantation d’arbres et d’autres projets de restauration soutenir à l’avenir.

Le rôle des arbres dans le changement climatique

Le changement climatique est induit par les émissions de gaz à effet de serre – le CO2 en étant un important – et la planète se réchauffe, la glace fond, le niveau des mers augmente et les événements météorologiques extrêmes deviennent plus fréquents et plus graves. Les arbres sont connus pour être une solution contre le changement climatique car ils absorbent du CO2 et libèrent de l’oxygène pendant la photosynthèse, ce qui produit généralement un effet de refroidissement net pour le climat. Cela signifie que les arbres sont un puits de carbone – ils retiennent le carbone et l’empêchent d’être libéré (jusqu’à ce qu’ils soient abattus ou meurent par d’autres moyens). Et la durée de vie des arbres est très longue, naturellement parlant ; ils peuvent vivre pendant plusieurs décennies, voire des siècles pour certaines espèces. S’ils ne sont pas coupés, les arbres peuvent être des lieux de séjour assez sûrs pour le carbone. C’est pourquoi il semble si évident de planter plus d’arbres pour aspirer plus de CO2 et d’en couper moins pour réduire les émissions de CO2.

Rien n’est jamais aussi simple qu’il n’y paraît cependant, surtout dans la nature. Les forêts ne produisent pas toujours un effet de refroidissement net en raison d’une petite chose appelée albédo. L’albédo est la mesure de la quantité de rayonnement solaire (chaleur et lumière du soleil) qui peut être réfléchie par une surface. Les couleurs foncées absorbent plus de rayonnement et les couleurs claires en réfléchissent plus. C’est pourquoi ma vieille voiture noire, avec ses sièges en cuir et son système de climatisation défaillant, était très pénible à conduire par une chaude journée d’été. Comme elle avait une surface noire, elle absorbait beaucoup plus de chaleur et était essentiellement un sauna sur roues. De même, les surfaces terrestres de couleur foncée, comme les forêts, absorbent davantage de rayonnement solaire que les surfaces plus claires, comme les prairies ou la neige. Ainsi, la couverture forestière peut en fait réchauffer le climat dans certaines régions du monde. Il existe un équilibre complexe et délicat entre les effets de réchauffement et de refroidissement des forêts, et l’effet net peut varier en fonction de l’endroit où se trouvent les arbres.