rivière

Pourquoi est-il vital de conserver les rivières ?

La conservation des rivières doit être une priorité pour protéger les nombreuses valeurs environnementales, culturelles et économiques des rivières dont la vie dépend.

L’eau est nécessaire aux humains, mais d’où vient cette eau ? Les rivières du monde ont été dégradées par l’homme de façon si radicale que la sécurité de l’eau d’environ 5 milliards de personnes et la survie de milliers d’espèces aquatiques sont en danger. Les rivières abritent environ 0,5 % de nos ressources en eau douce dans le monde. Cela peut paraître insignifiant, mais c’est là que les humains puisent la majeure partie de leur eau pour leur usage quotidien. Dans le monde entier, les rivières sont des sources d’eau potable essentielles pour de nombreuses communautés. En raison de la mise en péril constante de nos rivières, la protection des sources d’eau douce est, dans certains endroits, une question de vie ou de mort. Bien que ce risque semble le plus tangible, il existe de nombreuses autres raisons pour lesquelles nous devons conserver les rivières, notamment leur valeur environnementale, culturelle et économique. Cet article décrira les différentes valeurs des rivières et la façon dont elles fournissent aux humains d’une manière insurmontable.

Valeur environnementale

Les rivières existent sous différentes formes et tailles et se présentent comme un habitat pour de nombreuses espèces à travers le monde. Les rivières sont connues pour avoir une des biodiversités les plus riches du monde, et oui, cela va au-delà des poissons. Des escargots aux alligators, en passant par les plantes suceuses de polluants et les piranhas, l’habitat que fournissent ces rivières est d’une immense valeur pour les organismes aquatiques du monde entier. Les espèces vertébrées d’eau douce ont diminué de 81 % depuis 1970, ce qui représente un déclin plus important que celui des espèces terrestres et marines. La conservation des espèces d’eau douce est importante pour garantir la résilience de nos écosystèmes face aux changements environnementaux, car ces écosystèmes nous procurent de nombreux autres avantages liés à la culture et à l’économie également.

De plus, les rivières nous aident à réguler notre climat, ce qui devient plus important avec les préoccupations croissantes liées au changement climatique. Les rivières du monde entier contribuent à réduire la quantité de carbone dans l’atmosphère en évacuant le carbone des terres vers l’océan. Les scientifiques ont estimé que les rivières du monde entier transportent chaque année 200 millions de tonnes de carbone vers l’océan. Cela représente environ 0,02 % de la masse totale de carbone dans l’atmosphère. Sur des milliers d’années, ce chiffre s’ajoute réellement à des quantités importantes de carbone retirées de l’atmosphère, qui ne peuvent plus contribuer au réchauffement atmosphérique et au changement climatique. Les rivières jouent également un rôle important dans plusieurs autres processus environnementaux, comme le cycle des nutriments et la régulation de la qualité de l’air.

Valeur culturelle

Les rivières sont essentielles au maintien de la fonction des écosystèmes et de l’environnement, mais leur importance culturelle est souvent négligée. Depuis l’Antiquité, les rivières ont influencé la manière dont nous vivons au quotidien et notre relation à l’environnement, que ce soit par l’agriculture, la pêche ou l’alimentation des foyers. Les communautés de pêcheurs ont toujours compté sur la conservation de cette ressource pour s’approvisionner en nourriture et promouvoir le commerce, notamment parmi les communautés indigènes. Plusieurs communautés agricoles tirent profit des rivières, car les agriculteurs peuvent utiliser les cours d’eau naturels pour développer et améliorer les systèmes d’irrigation afin d’arroser leurs cultures de manière fiable. Bien que le Nil soit le plus long fleuve du monde, son importance culturelle est comparable à celle de la rivière Don à Toronto. Le Nil a été le moyen de subsistance des populations depuis 6000 avant notre ère. Le Nil revêt une importance religieuse puisque les civilisations croyaient que les dieux étaient responsables de la crue annuelle du fleuve, qui déposait un sol fertile sur ses rives. En outre, le fleuve était également une source de loisirs chez les Égyptiens, couramment utilisé pour les joutes nautiques et la natation.

Dans le sud de Toronto, comme dans tout autre port, le littoral de la ville et la rivière Don ont été largement aménagés au cours du siècle dernier. En raison de ce développement et des angles aigus de l’embouchure de la rivière Don (qui ne permettent pas de ralentir l’eau comme le fait une rivière sinueuse), les inondations sont nombreuses pendant les saisons des pluies. Les gouvernements fédéral, provincial et municipal ont investi des millions d’euros pour renaturaliser l’embouchure de la rivière Don afin de réduire les inondations dans la ville. Le projet de renaturalisation a permis de revitaliser des terrains portuaires contaminés où les industries pétrolières et chimiques ont historiquement dominé. En outre, cela permettra aux citadins d’échapper à l' »esthétique urbaine » et de s’immerger dans la nature, ce qui, espérons-le, améliorera leur santé mentale et physique. La rivière Don et le fleuve Nil sont deux exemples parmi des milliers qui ont le pouvoir de cultiver la vie et de stimuler la croissance économique.