ecologie

Qu’est-ce que l’écologie ?

Qu’est-ce que l’écologie a à voir avec moi ?

L’écologie est l’étude des relations entre les organismes vivants, y compris les humains, et leur environnement physique ; elle cherche à comprendre les liens vitaux entre les plantes et les animaux et le monde qui les entoure. L’écologie fournit également des informations sur les avantages des écosystèmes et sur la façon dont nous pouvons utiliser les ressources de la Terre de manière à laisser un environnement sain pour les générations futures.

Qui sont les écologistes ?

Les écologistes étudient ces relations entre les organismes et les habitats de différentes tailles, allant de l’étude des bactéries microscopiques qui se développent dans un aquarium, aux interactions complexes entre les milliers de communautés végétales, animales et autres que l’on trouve dans un désert.

Les écologistes étudient également de nombreux types d’environnements. Par exemple, les écologistes peuvent étudier les microbes qui vivent dans le sol sous vos pieds ou les animaux et les plantes d’une forêt tropicale ou de l’océan.

Le rôle de l’écologie dans nos vies

Les nombreuses spécialités de l’écologie, comme l’écologie marine, l’écologie de la végétation et l’écologie statistique, nous fournissent des informations pour mieux comprendre le monde qui nous entoure. Ces informations peuvent également nous aider à améliorer notre environnement, à gérer nos ressources naturelles et à protéger la santé humaine. Les exemples suivants illustrent quelques-unes des façons dont les connaissances écologiques ont influencé positivement nos vies.

Améliorer notre environnement

Pollution par les détergents à lessive et les engrais
Dans les années 1960, la recherche écologique a identifié deux des principales causes de la mauvaise qualité de l’eau dans les lacs et les cours d’eau – le phosphore et l’azote – qui se trouvaient en grande quantité dans les détergents à lessive et les engrais. Munis de ces informations, les citoyens ont pu prendre les mesures nécessaires pour aider à restaurer les lacs et les cours d’eau de leurs communautés – dont beaucoup sont à nouveau populaires pour la pêche et la natation.

Invasions d’espèces non indigènes ou introduites

Certaines espèces non indigènes (plantes, animaux, microbes et champignons non originaires d’une région donnée) menacent nos forêts, nos terres cultivées, nos lacs et d’autres écosystèmes. Les espèces introduites, comme la vigne kudzu, concurrencent les plantes et les animaux originaires de la région, endommageant souvent l’environnement au passage. Par exemple, la spongieuse, originaire d’Europe et d’Asie, ravage de vastes étendues de forêts en défoliant ou en dévorant les feuilles des arbres. Au début, les produits chimiques hautement toxiques, qui empoisonnent également les autres animaux, étaient les seules méthodes disponibles pour lutter contre ce ravageur introduit. En ciblant les étapes vulnérables du cycle de vie des papillons de nuit, les écologistes ont conçu des approches moins toxiques pour contrôler leur nombre.

Santé publique

Les écologistes ont découvert que les marais et les zones humides filtrent les toxines et autres impuretés de l’eau. Les communautés peuvent récolter les bénéfices de ce service écologique. En laissant intacts certains de ces écosystèmes filtrants, on peut réduire la charge des stations d’épuration qui ont été construites pour rendre le même service. En utilisant des systèmes de filtrage naturels, nous avons la possibilité de construire moins de nouvelles stations d’épuration.

Contributions biomédicales

Les écologistes ont découvert que de nombreuses plantes et animaux produisent des substances chimiques qui les protègent des prédateurs et des maladies. Certains de ces mêmes produits chimiques ont été synthétisés par des scientifiques ou récoltés dans l’organisme et utilisés pour traiter des maladies humaines. Par exemple, l’if du Pacifique produit une substance qui est utilisée dans les traitements contre le cancer. Un autre exemple est une substance trouvée dans les limules, l’hémolymphe, qui est utilisée dans les traitements contre la leucémie.

La maladie de Lyme

La maladie de Lyme est une infection bactérienne potentiellement grave qui est transmise aux humains par certaines tiques. Des études écologiques ont révélé que les gens sont plus susceptibles de contracter la maladie de Lyme lorsque les glands sont abondants. Pourquoi ? Parce que les souris et les cerfs, qui sont porteurs de la maladie et des tiques, se nourrissent de glands. Plus de glands signifie généralement plus de souris et de cerfs, ce qui fournit un environnement favorable à l’épanouissement de grandes populations de tiques. Connaissant les liens entre les glands, les cerfs, les souris et les tiques, les écologistes sont en mesure de prédire la probabilité d’une infection et de faire savoir aux gens quand ils doivent être plus prudents lorsqu’ils sont à l’extérieur.